口の中を噛む原因はストレス?太ったから?5つの原因と対策を解説【歯科医師監修】

口の中を噛む原因はストレス?太ったから?5つの原因と対策を解説【歯科医師監修】

(2022年5月19日更新)
口の中を噛んでしまうと、痛いだけではなく食事をすることも辛いですよね。口の中を噛む原因は、ストレスや歯並びの他に、体重の増加なども考えられます。この記事では、口の中を噛む原因や対策、噛んでしまった時の対処方法を紹介します。原因と対策方法を知り、口内トラブルに悩まない生活を送りましょう。

               

口の中を噛む原因

疲労やストレス、頬のたるみ、肥満、歯並び、顎関節症、歯ぎしりなど、口の中を噛んでしまう原因は多岐にわたります。それぞれ詳しく紹介するので、自分に当てはまるものがないかチェックしてみてくださいね。

①疲労や体調不良・ストレス

疲労や体調不良により顎の動きをうまく制御できなくなると、口の中を噛んでしまうことがあります。通常であれば口の中を噛まないように脳がコントロールしていますが、疲れていると判断が鈍くなり、うっかり噛んでしまうのです。
また、ストレスにより神経障害が起こると、口の中がうまく動かせず、口の中を噛んでしまうこともあります。口の中を噛むことが癖になってしまう場合もあるので、疲れやストレスが溜まっている時や体調不良時は、休息を取って体調を整えましょう
また、筋肉を緩ませることもとても大切です。お風呂上りなどに、口の周りの筋肉を緩めてみましょう。

②頬のたるみや体重の増加

加齢とともに頬や頬の内側がたるむことも、口の中を噛んでしまう原因の1つです。加齢に伴う頬のたるみは、表情筋を刺激することにより防ぐことができる可能性が高まります。また、太ると頬が内側にも張り出すため、どうしても噛みやすくなってしまいます。体重の増加が思い当たる人は、これを機会にダイエットを始めてみるのもおすすめです。

③歯並び

昔から同じ場所を繰り返し噛んでいる人は、歯並びの悪さが原因かもしれません。歯並びが悪いと、頬や舌、唇を噛みやすい傾向にあります。また、歯並びの悪さは噛み合わせにも影響するため、矯正治療をした方が良い場合もあります。
歯並びは、うつ伏せや頬づえ、偏った噛み癖、舌で歯を押し出す癖、寝る際にいつも同じ方向のみに横向きになったり、うつ伏せで顔を埋めているなど、日頃の習慣が原因で悪くなることもあります。どれか1つでも該当する方は、まずは癖の改善から始めてみましょう

④顎関節症

顎関節症により、顎の関節がズレたり、噛む筋肉がうまく働かなかったりすると、口の中を噛んでしまうことがあります。顎関節症に心当たりのある人は、治療を行うことで口の中を噛んでしまう回数が減るでしょう。

⑤歯ぎしり・食いしばり

就寝中に口の中を噛んでしまう人は、無意識に歯ぎしりや食いしばりをしているのかもしれません。歯ぎしりによって歯がすり減り、噛み合わせが悪くなるケースがあります。
また、歯ぎしりは顎関節症歯の破折などにもつながります。
歯ぎしりをしていても、自分だけでなくまわりの人も気付かないケースが多いです。歯ぎしりのサインは、歯茎の周りや上顎の骨が盛り上がってコブのように出っ張った骨隆起や、口の頬粘膜に圧迫された跡(圧痕)などさまざまあります。
ぜひ、歯科医院で確認してみて下さい。
噛み合わせの悪化や顎関節症は、口の中を噛んでしまう原因になるかもしれないので、就寝中の歯ぎしりが思い当たる方はマウスピースで対策をしましょう。
歯ぎしりの原因や対策を詳しく知りたい方は、下記の記事も読んでみてくださいね。

口の中の噛んでしまいやすい部位

口の中には、噛んでしまいやすい部位があります。また、一度噛んだところは、繰り返し噛んでしまいやすく、噛み癖がついてしまっているというケースもあります。
何度も噛んでしまうと細胞が傷つき潰瘍となる場合があります。噛んでしまいやすい部位を、状況と合わせて紹介します。繰り返し噛んでしまっている場合は、意識的に予防しましょう。

下唇の内側

下唇の内側は、口の中でも噛んでしまいやすい部位です。特に、食事中に誤って噛んでしまうことが多いようです。疲労ストレス歯並び噛み合わせのズレ主な原因になります。噛んでいると、上の歯の跡が下唇の内側についている場合などが多いです。

頬の内側

頬の内側も、噛みやすい部位の一つです。食事中の他、歯ぎしりの際に噛んでしまうことがあります。
主な原因には、頬のたるみ体重の増加がありますが、噛み癖がついてしまっているケースも多い部位です。噛み癖は、不安やストレスが原因の自傷行為である場合も考えられます。
歯ぎしりにより力をいれて噛んでいると、頬の粘膜に白い横線が入ることがあります。白い横線が口の中に見える場合は歯ぎしりのせいかもしれません。

舌も、食事中に誤って噛んでしまうケースが多いです。また、目が覚めた時に舌が痛いと感じる場合は、寝ている間の歯ぎしりが原因で噛んでいる可能性もあります。ストレス歯並び歯ぎしりの他、肥満により舌が肥大化していることが原因になる場合があります。
舌の側面に凸凹があるケースなどでは、噛み癖が原因のことが多いです。

口の中を噛まないようにする対策方法

口の中を噛む原因に疲労やストレスが考えられる方は、それらの解消に取り組みましょう。頬のたるみが原因の方は、顔の運動をして表情筋を刺激したりマッサージで緩めたりすると良いでしょう。筋肉の緊張は、顎関節にも悪い影響を与えるケースも多いです。ここでは、口の中を噛まないために、今すぐにできる対策方法を紹介します。

疲労やストレスを解消する

生きていく上で、疲れやストレスを全く感じない人はいないかもしれません。しかし、疲労やストレスが原因で口の中を噛んでしまうのであれば、少しでもそれらを解消することが大事です。
すぐに実践できることとして、湯船にゆっくりと浸かることがおすすめです。血流が良くなることで体のデトックス効果が期待でき、さらに全身の緊張がゆるむことで体も心もリラックスすることができます。また運動には、ストレスを解消するホルモンの分泌を促す効果があります。軽い運動でも構わないので、無理をしない程度に日常生活に取り入れてみてください。口の開閉に使う筋肉である咬筋(こうきん)や側頭筋(そくとうきん)を緩めることも大切です。

脳を活性化させる

先述したように、普段口の中を噛まないのは、脳が顎の動きをコントロールしていることが理由の1つです。そのため脳が活性化していると、疲労感やストレスが溜まっていたとしても口の中を噛まないようにコントロールすることができます。脳を活性化させる方法の一つは、ガムを噛むことです。ガムを噛み続けることで、脳を活性化し精神を安定させる働きのあるセロトニンが分泌されると言われています。セロトニンの分泌によって、ストレスも軽減できるかもしれません。しかし、噛み癖を誘発しないように、ガムを噛む時間は短時間の方が良いでしょう。

表情筋の運動をする

表情筋の運動をすることも、対策になります。表情筋の体操を1日に1回は取り入れましょう。口の中を噛んでしまうことへの対策になるだけではなく、口角が上がり、より素敵な笑顔ができるようになるはずです。
<表情筋の運動の仕方>
1.    口を上下に大きく開けて、10秒間キープ
2.    上下に大きく開けたまま、口角を横に引いて10秒間キープ
3.    口を閉じて、口角を横に引いて10秒間キープ
4.    口を閉じたまま、口角を下に引いて10秒間キープ
5.    上を向いて舌を上へ突き出して10秒間キープ
6.    最後に笑顔を作り、10秒間キープしたら終了

ナイトガードを使用する

寝ている間の噛む力は、起きている時の8倍程強いと言われています。
寝ている間に頬の内側や舌を噛んでしまっている場合は、就寝時に「ナイトガード」というマウスピースを着ける対策方法があります。
ナイトガードは市販のものもありますが、医師の診断の下で作ってもらえば、より自分に合ったケアができるでしょう。歯ぎしり、食いしばりは必ずしも音がするとは限らず、ご本人や周りの人が、気付かないことも多いです。お口の中には、さまざまな歯ぎしり・食いしばりサインがあります。定期的に歯科を受診することをおすすめします。

口の中を噛んでしまった時の対処方法

口の中を噛んでしまった後は、口内炎にならないように対処しましょう。ビタミンの摂取やうがい、十分な睡眠が有効です。口の中を噛んでしまった時の対処方法を紹介します。

口の中を清潔に保つ

口の中を噛んでしまった時は、雑菌の繁殖を防ぐため、いつも以上に口内を清潔にするように心がけましょう。うがいの回数を増やして、歯磨きもしっかりと行ってください。患部はデリケートな状態なので、歯磨き粉はなるべく刺激の少ないものを使うと良いでしょう。
歯磨きの正しい方法は、下記の記事も参考にしてみてくださいね。

ビタミンを摂取する

噛んだところが炎症を起こし、口内炎になるのを防ぐためにも、ビタミンを積極的に摂取しましょう。口内炎の予防だけではなく、治癒の手助けをしてくれるのが、ビタミンAビタミンC、そしてビタミンB群です。
ビタミンAは免疫力を高め、ビタミンCは細胞の修復、成長に作用します。また、ビタミンB群にはB1・B2・B6があり、相互に助け合って働くため、同時に摂取することが理想的です。B1・B2・B6を共通に含んでいる牛乳や卵、海藻を摂取すると良いですよ。
<口内炎を予防する食材>
・ビタミンA:レバー、卵、ホウレンソウ、にんじん、カボチャ
・ビタミンC:ピーマン、ブロッコリー、いちご、レモン、キャベツ
・ビタミンB1:豚肉、豆類、ホウレンソウ、ごま、アジ、サバ
・ビタミンB2:レバー、うなぎ、サバ、イワシ、海藻、卵、大豆製品
・ビタミンB6:レバー、魚の赤味、じゃがいも、牛乳、チーズ、バナナ
口内炎の原因やケア方法を知りたい方は、こちらの記事もチェックしてくださいね。

刺激が強いものや糖質を多く含む食べ物には気を付ける

口の中を噛んでしまった時は、刺激を与える飲食物を控えることをおすすめします。具体的には、香辛料塩気、酸味が強い料理炭酸飲料や炭酸系のアルコール飲料は控えましょう。熱すぎる、または冷たすぎる食べ物も刺激になるので注意してください。
また、ご飯やパン、麺類、甘いお菓子などの糖質を多く含むものは、分解時にビタミンBを消費します。ビタミンBの不足を防ぐために、糖質を多く含むものを食べすぎないように気を付けましょう。

口の中を繰り返し噛んでしまう人は、歯科医院を受診しよう

同じ場所を繰り返し噛んでしまうことに悩まれている方も多いのではないでしょうか。ここでは、1度噛んだ場所を繰り返し噛んでしまう原因と、歯科医院や口腔外科で簡単に受けられる唾液検査シルハについてご紹介します。

1度噛んだ場所は繰り返し噛みやすい

噛んでしまった部分は粘膜が腫れ、再び噛みやすい状態になっています。噛んだところを放置すると菌が侵入してしまい、さらに大きく腫れることも。繰り返し同じ場所を噛み続けると、修復が追い付かず腫瘍になる恐れもあります。
また、ごくまれに、腫瘍の切除手術が必要になるケースもあるので注意が必要です。歯並びや顎関節症が原因で口の中を噛んでしまう人は、できるだけ早く口腔外科や歯科医院で治療を受けてくださいね。

唾液検査をして口内環境を把握しよう

歯科医院や口腔外科で診てもらう際は、唾液検査シルハも一緒に行ってみてください。シルハは口の中を10秒すすぐだけで、むし歯菌の活性度や、歯を溶かす酸の強さがわかる酸性度、酸に対する防御力の緩衝能、口内の炎症がわかる白血球、タンパク質の量、口内清潔度の指標となるアンモニアの6項目を検査・測定できます。
下記サイトから、かかりつけの歯科医院でシルハが導入されているかチェック可能です。サイトに記載がない医療機関でもシルハを導入している場合があるので、「シルハの唾液検査は利用できますか? 」と聞いてみてくださいね。

口の中を噛む原因を知り、それに合った対策をしよう

口の中を噛んでしまう原因は、人によってさまざまです。まずは、なぜ口の中を噛んでしまったのか原因を追究しましょう。原因がわかったら、それに合う対策や対処を行うことが大切です。また、歯科医院を受診することも検討してくださいね。

監修歯科医師:吉竹啓介先生

東京都中央区京橋駅直結の「京橋 銀座みらい歯科」院長。
2010年神奈川歯科大学 卒業。2014年に医療法人社団港成会 理事に就任し、同年にせたがや歯科室を開設。2020年に京橋 銀座みらい歯科を開設し、翌年移転・名称変更。現在は京橋 銀座みらい歯科として東京スクエアガーデン2Fで診療を行っている。

京橋 銀座みらい歯科のホームページはこちら
https://www.miraishika-ginzain.tokyo/

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